Chhatrapati Shahu Maharaj

छत्रपति शाहू महाराज छत्रपति संभाजी राजे और महारानी येसुबाई के पुत्र थे। साथ में वे महान छत्रपति शिवाजी महाराज के पोते थे। उनका जन्म १६८२ में हुआ था। अपने पिता के मृत्यु के बाद, शाहू और उनकी माँ मुगलों के हाथों में पड़ गए, जिसके कारन सन १७०७ तक उन्हें दिल्ली में नजरबंदी में (किले रायगढ़ के पतन के बाद) काटने पड़े। अंततः शाहू का पालन-पोषण मुगलों की कैद में हुआ।

औरंगजेब शाहू को इस्लाम में परिवर्तित करना चाहता था। लेकिन अपनी बेटी ज़िनतुननिसा के अनुरोध पर, वह प्रतापराव गुर्जर के बेटे खांडेराव गुजर के धर्मान्तर करने के लिए तैयार हो गया। कहा जाता है कि औरंगजेब ने शाहू महाराज का नाम ‘चंगले’ रखा था। बाद में यह शाहू में बदल गया और फिर छत्रपति शाहू महाराज के अंत तक ऐसा ही रहा।

कैद से मुक्ति:

१७०७ में औरंगज़ेब की मृत्यु के बाद, शाहू को उनके बेटे प्रिंस आज़म शाह (१८ मई, १७०७) ने औरंगज़ेब के सेनापति जुल्फिकार खान की सलाह पर रिहा कर दिया था। प्रिंस आजम शाह ने शाहू महाराज को एक शाही चार्टर के साथ एक मराठा-रक्षक दल (जिसमें महादजी, कृष्ण जोशी, और गदाधर प्रहलाद नासिककर शामिल थे) भी दिया।

उन्होंने गुजरात, गोंडवाना, और तंजावुर सहित छह दक्खन के सुभेदारों को सरदेशमुखी (राजस्व वसूली) अधिकार दिए। शाहगनी, बिजगड़ के सरदार मोहन सिंह रावल की मदद से, सड़क पर एक छोटा बल इकट्ठा किया। इसके पीछे का विचार मराठों के प्रति सद्भावना साबित करना और शायद मराठी शिबिर में उत्तराधिकारी के पद के लिए युद्ध का डर पैदा करना था।

राजमाता ताराबाई ने अपने बेटे शिवाजी II को छत्रपति घोषित कर सातारा से राजकाज शुरू किया। शाहू महाराज को सिंहासन के अधिकार से वंचित कर दिया। लेकिन ताराबाई के पति और तीसरे छत्रपति राजाराम महाराज वह शाहू के प्रतिनिधि के रूप में राज्य चला रहे थे। राजाराम महाराज ने यह दावा बहुत पहले किया था।

हालाँकि ताराबाई ने इस दावे का खंडन किया, लेकिन अमृतराव कदम बांदे, सुजान सिंह रावल, नेमाजी शिंदे, बोकिल और पुरंदरे जैसे कुछ मराठा लोग शाहू के साथ मिले।

इस बीच, अहमदनगर से आज़म और हैदराबाद से कम्बक्श को हटाने के बाद, बहादुर शाह या मुआज्जम नाम के व्यक्ति को दिल्ली का सम्राट नियुक्त किया गया। बहादुर शाह (शाह आलम) ने दोनों के बीच की दूरी बनाए रखी और राजकुमार आजम ने शाहू से सरदेशमुख करने के बारे में किए गए वादे से खुद को नहीं जोड़ा।

उत्तराधिकारी के पद के लिए शाहू और ताराबाई के बीच एक कड़वी लड़ाई हुई। एक अन्य दावेदार संभाजी, राजाराम और रानी राजसबाई के दूसरे बेटे थे।

मुगलों के अच्छे संबंधों के खातिर शाहू की माँ येसुबाई (शाहू की पत्नी सावित्रीबाई और सौतेले भाई मदन सिंह भी मुगलों के बंधक बने रहे) १७१९ तक कैद में रही। जब मराठों की शक्ति मजबूत हुई, तो मराठों ने मुगलों को बिना शर्त रानी माता को रिहा करने के लिए मजबूर किया।

छत्रपति शाहू:

२६ वर्ष की आयु में, शाहू ने कूटनीतिज्ञ बालाजी विश्वनाथ की मदद से मराठा सिंहासन पर हुकूमत करने में सफल रहे।

शाहू के दुश्मन:

बालाजी विश्वनाथ ने ताराबाई के पक्ष से धनाजी जाधव जैसे कई सरदारों को शाहू महाराज के पक्ष में किया। जिसके कारन ताराबाई को समझौता करने के लिए मजबूर होना पड़ा। उसने शाहू को मराठों के राजा के रूप में स्वीकार किया और बदले में उसे कोल्हापुर जैसे छोटे राज्य में लौटने की अनुमति दी गई जहाँ उसने अपना राज्य स्थापित किया था।

१७१३ में, ताराबाई के एक सहयोगी कान्होजी आंग्रे ने सातारा पर एक तेज हमला किया। हमले के दौरान बहुरोजी पिंगले जो शाहू के पेशवा थे उन्हें पकड़ने में सफल रहे। उसके बाद, शाहू ने बालाजी विश्वनाथ को अपना पेशवा पद दिया।

बालाजी विश्वनाथ ने खुद कान्होजी आंग्रे का लोहगढ़ और उनके मुख्यालय तक पीछा किया और उन्हें एक अनिश्चित स्थिति में रखा। बालाजी ने कान्होजी आंग्रे के अच्छे पक्ष के महत्व को समझा, इसलिए बालाजी ने उन्हें दुश्मन के रूप में हराने के लिए कूटनीति को प्राथमिकता दी। शाहू को शासक के रूप में स्वीकार करने के बदले में, आंग्रे को क्षेत्र रखने की अनुमति दी गई और उसे मराठा सरखेल (एडमिरल) नाम दिया गया।

बालाजी ने धामाजी थोराट, कृष्णराव खाटावकर, चंद्रसेन जाधव, पंत प्रतिनिधि, संतजी जाधव और उदाजी चव्हाण जैसे कुछ लापरवाह प्रमुखों को पराजित किया और अपने प्रभु का अधिपत्य कायम रखा। छत्रपति शाहू की मृत्यु के बाद, जब सतारा के राजा नाममात्र के रह गए, तो असली सत्ता पेशवाओं ने चलाई।

शाहू के शासन में मराठा साम्राज्य:

शाहू एक चारित्र्यसंपन्न और परोपकारी राजा था। कई शक्तिशाली लोगों की (नागपुर के भोसले, होलकर, शिंदे, गायकवाड़ आदि) की निष्ठा हासिल करने में शाहू महाराज सफल रहे। जिन्होंने शाहू के शासनकाल में मराठा प्रभुत्व बनाए रखा।

मराठा साम्राज्य महाराष्ट्र की सीमाओं से परे और गुजरात के पश्चिमी राज्यों, मध्य भारत के हिस्सों (मध्य प्रदेश और झारखंड), पूर्व (उड़ीसा और बंगाल) और उत्तर में तमिलनाडु और दक्षिण में कर्नाटक तक फैला था। उन्होंने भारत के विभिन्न हिस्सों में कई प्रांतों (इंदौर, बड़ौदा और ग्वालियर) पर शासन किया और कई राज्यों से एक चौथाई कर (राजस्व) एकत्र किया।

यद्यपि शाहू ने आधिकारिक तौर पर दिल्ली के सम्राट के प्रति अपनी निष्ठा की घोषणा की। यह एक तथ्य था कि मुग़ल सम्राट अपनी सुरक्षा के लिए मराठों को देख रहे थे। मराठों ने दिल्ली में सम्राटों की शक्ति संचय और सत्ता स्थापित करने में महत्वपूर्ण भूमिका निभाई।

शाहू का परिवार:

शाहू की चार पत्नियाँ, दो बेटे और चार बेटियाँ थीं। उन्होंने १७४५ में दो बच्चों, फतेह सिंह भोसले और उसके बाद राजाराम II (उनके चाचा राजाराम के पोते) को गोद लिया (जिन्हे शाहू महाराज ने सतारा का उत्तराधिकारी घोषित किया)।

सन १७४९ में ६७ वर्ष की आयु में शाहू महाराज की मृत्यु हो गई।

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